Experiência pessoal

Como eu nadei com baleias assassinas
em Kamchatka e foi
para caça de baleias em Chukotka

Alguns anos atrás, Yuri Smityuk, fotojornalista da TASS no Extremo Oriente, chegou a Kamchatka, onde conheceu baleias pela natureza. Depois disso, o jornalista iniciou um projeto fotográfico sobre mamíferos marinhos e visitou várias outras expedições. Ele contou à Life around Vladivostok sobre a caça às baleias Chukchi, as danças das baleias na hora do pôr-do-sol e a complexa relação desses animais com os seres humanos.

Kamchatka

Meu amigo Mikhail Korostelev, da Team Trip, organiza viagens não triviais. Quando ele estava desenvolvendo rotas para o Extremo Oriente, a primeira coisa que decidiu foi ir para Kamchatka - o passeio envolvia mergulhar com leões marinhos e nadar com baleias assassinas. Os jornalistas costumam ir até lá, os animais oceânicos prestam muito pouca atenção, então propus a idéia à TASS e aprovamos a viagem. Os biólogos do projeto do Extremo Oriente FEROP foram conosco, que monitoram baleias assassinas desde 1999 no Golfo de Avacha. Eles conhecem todas as baleias assassinas "pessoalmente" e foram eles que conseguiram impedir a captura descontrolada de animais em Kamchatka para venda no exterior. Então surgiu a idéia de um projeto fotográfico sobre cetáceos no Extremo Oriente. O projeto inclui muitos aspectos: baleias em estado selvagem, caça aos baleeiros, captura ilegal de baleias assassinas e mantê-las em cativeiro. E, em geral, eu queria mostrar que em nosso país existem lugares únicos para a observação de baleias.

Em Kamchatka, nos encontramos com baleias assassinas. Eles chegaram perto, nadaram ao nosso lado com os filhotes. Quando caçavam em bandos grandes, esqueciam tudo ao seu redor. É seguro nadar com eles no momento, porque você não tem interesse neles - baleias assassinas perseguem peixes.

Eu atirei na GoPro, uma vez pulei de um barco e atirei em um grande homem à queima-roupa. Ele parou, começou a me examinar e emitir sons. Imediatamente ficou claro para mim que ele não causaria danos e também estava me estudando. É verdade que naquela época afoguei a câmera: cometi o erro mais grosseiro que um fotógrafo subaquático pode cometer - comecei a olhar para o material no barco. Batemos uma onda e a câmera saiu de nossas mãos junto com os retratos daquela baleia assassina. Depois disso, comprei um equipamento subaquático sério.

Na mesma expedição, vi pela primeira vez baleias jubarte. Anteriormente, não me ocorreu que isso fosse possível. À minha frente havia um gigante, do tamanho de nosso catamarã de 15 metros, que subia como uma pena debaixo d'água. Vi suas grandes e longas barbatanas parecendo mãos humanas. Experiência incrível - depois disso é difícil adormecer.

Com a ajuda de cotas, o estado salva pessoas pequenas, mas pessoalmente me pareceu que os Chukchi só precisam trazer mais comida

Chukotka

Depois fomos para Chukotka - o único lugar na Rússia onde a pesca de baleias é legal. Juntamente com o jornalista Sergei Sysoikin, eles coletaram material sobre os baleeiros. Em 2017, 119 baleias cinzentas e uma besta foram capturadas em Chukotka. Muitos agora defendem a proibição da pesca, mas, por outro lado, não há nada para comer lá, e a carne desses animais é a base para a sobrevivência nesses locais. A comida é muito apreciada. Vimos a linha das provisões do navio, onde eles vendiam tomates por 300 rublos por quilograma. No dia seguinte, os vegetais custariam 700 na loja e os moradores estão realmente ansiosos por essas entregas de supermercado.

Chegamos à vila de Lorino - o centro da caça às baleias com as maiores cotas. Um dia fomos caçar e observamos como as baleias cinzentas são capturadas. Os caçadores não usam armas de fogo, porque o animal ferido pode sair e morrer em vão; além disso, nesse caso, ele também será incluído na cota. Para eliminar isso, caçar com um arpão. Eles jogam, a ponta fica presa na baleia, uma bóia aparece acima dela. O animal é perseguido, e outros caçadores jogam arpões, no total cerca de seis barcos participam do processo. No final da caçada, a baleia não pode afundar no fundo devido ao número de bóias. Ele corre torpedo, engasga com sangue, depois dele - dezenas de bóias. Em algum momento, o inspetor ambiental percebe que a baleia não vai embora e permite que ela termine com armas.

Então os barcos puxam a baleia para terra, enquanto isso, os moradores estão esperando na praia com facas. As pessoas começam a rasgar a carcaça e, durante meia hora, nada resta dela. Eles comem carne no local ou a levam com eles. De acordo com a lei e a tradição, o que os baleeiros colhem no mar pertence a todos. Você não pode vender carne, só pode levá-la de graça - tire pelo menos metade da baleia.

Não direi que naquele momento fiquei horrorizado com uma imagem aparentemente medieval. Mas então, quando olhei para as fotos da casa, ficou difícil. Por outro lado, tendo estado lá, percebi que essas pessoas vivem de acordo com as leis da tundra. As árvores não crescem em Chukotka, as pessoas não podem comprar uma maçã para si. Com a ajuda de cotas, o estado salva pessoas pequenas, mas pessoalmente me pareceu que os Chukchi só precisam trazer mais comida.

De qualquer forma, a carne de baleia é a base de sua dieta desde os tempos antigos. Os habitantes locais vêem baleias todos os dias e não ficam surpresos com sua beleza. Para eles, é comida, não mais. Os Chukchi traçam um paralelo entre eles e as baleias assassinas, retratados em todas as artes. Eles dizem: "Nós não interferimos na caça deles, e eles - para nós". De fato, se as baleias assassinas foram as primeiras a dirigir baleias, as pessoas vão embora.

Os baleeiros na vila são considerados mineiros e super-heróis. Eles diferem de outros residentes: eles usam telefones via satélite, com chapéus americanos engraçados e óculos de sol, andam de quadriciclo. Eles não bebem álcool, porque se o caçador beber, ele não poderá fazer o trabalho. Perder um lugar assim nesta vila é perder tudo. Normalmente, o status dos baleeiros é herdado.

A viagem a Chukotka se tornou uma viagem para outro mundo, para Marte. Lá me senti como uma convidada no casamento de outra pessoa. Uma experiência incomum, foi interessante olhar para ela, mas não voltarei lá novamente. É difícil recordar uma viagem quando você conhece o exemplo do México, onde as mesmas baleias cinzentas introduzem pequenas baleias nas pessoas. Os turistas vêm de barco, desligam o motor e esperam que os animais os procurem. Eles se abraçam e os beijam no nariz.

Ilhas Shantar

Uma semana depois de Chukotka, fomos a Shantary. Fomos atraídos pela boa transparência da água na baía de Wrangel, no mar de Okhotsk, onde mais de 20 baleias-de-cabeça-grossa se reúnem no mar. Esta é uma ocorrência rara, porque são solteiros e geralmente não se unem nos rebanhos. Como entendemos, as baleias vêm a Shantara para arranhar suas pedras e derramar sua pele, e também para se esconder no barulho das ondas das baleias assassinas que as caçam.

Geralmente é difícil interagir com as baleias. Em Kamchatka, era assim: ele nos vê, mostra seu rabo e vai para o fundo. Então ele aparece novamente para respirar e, enquanto você se aproxima dele, ele se esconde novamente. Com os gronelandeses mais fáceis, eles se aproximam. Nadamos ao lado deles nas pranchas, nos aproximamos das baleias à queima-roupa e atiramos. Muitas vezes, fazem perguntas a crianças: não era assustador que eles comessem você? A resposta é muito simples - as baleias não tentaram. Não entramos na dieta deles, que se desenvolveu ao longo de milênios, e isso é uma garantia de segurança.

Uma vez, quando eu estava debaixo d'água, um enorme rosto de baleia apareceu na minha frente por causa da turbidez. Eu fiquei onde estava e, usando sua própria navegação, ele andou ao meu redor. Isso sempre acontece. A pior coisa que poderia acontecer seria me jogar com uma onda. Mas nada aconteceu. O principal é não tocar, não fazer movimentos bruscos, não correr atrás deles e não se aproximar do lado da cauda. Baleias assassinas atacam baleias pelas costas, e é por isso que geralmente têm barbatana caudal. Se o perigo está para trás, as baleias atacam com o rabo.

Do rabo de baleia, eu consegui de alguma forma. Enquanto estávamos em Shantar, baleias assassinas entraram na baía. Dois "batedores" atacaram. A baleia começou a bater com o rabo e revidou. As baleias assassinas partiram e ele se virou e entrou na água rasa. Naquele momento, nadei no quadro e tirei fotos: tirei o remo, fui levado pelo vento em duas baleias. Mas não achei que um terço aparecesse lá! Ele veio à tona sob o quadro. Eu não virei, a prancha rolou pelo lado preto. Eu estava com muito medo, e ele ainda mais. Ainda impressionado com o ataque, ele atacou com um rabo por perto. Eu bati acidentalmente no tabuleiro, mas a água se abriu e, a uma velocidade vertiginosa, a baleia entrou na baía. Depois disso, não nos aproximamos das baleias por um dia.

No total, na baía de Wrangel, ancoramos por 10 dias. Durante esse período, os animais se acostumaram e perceberam que não éramos um perigo. Em geral, foi surpreendente o quão abertas as baleias são. Acho que eles esquecem sua história - a maneira como foram brutalmente destruídos. Era uma vez centenas de navios de diferentes países em Shantara, que procuravam presas. As baleias quase desapareceram. Eles eram usados ​​para comida e combustível, um animal totalmente pago pela expedição. Sabe-se que o petróleo salvou as baleias. Graças a ela, eles estão atrás deles, agora a população nas ilhas Shantar está se recuperando.

À noite, ao pôr do sol, vimos baleias saltarem da água, baterem suas caudas na água. Nós pensamos que era parte da estação de acasalamento. Lembro-me do som de água estourando. Quando você mergulha com baleias jubarte, ouve suas músicas, semelhantes ao choro das crianças. Os gronelandeses são mais silenciosos, apenas batem palmas.

A coisa mais importante para mim, considero uma foto que não deu certo. Eu tinha medo de mergulhar quando fui pela primeira vez às baleias nas pranchas. Fui empurrado para a água e estava perto de um deles. Seu olho, um pouco menor que a cabeça do homem, passou na frente do meu nariz. A distância era tão curta que a câmera não conseguia focar. Então percebi que não tiraria nada e abaixei. O aluno gigante olhou para mim e seguiu em frente. Essa foi a impressão mais vívida, porque raramente vejo algo com meus próprios olhos, e não através das lentes.

Nesta expedição, eu queria tirar as primeiras imagens subaquáticas do mundo da população Shantar de baleias-de-cabeça-branca, que é isolada e vive apenas no Extremo Oriente russo. Tudo foi bem-sucedido - filmamos perfeitamente do drone e debaixo d'água. Espero estar lá novamente no próximo ano.

Até agora, esta é uma das minhas principais histórias fotográficas. Mas ficarei feliz se o material não funcionar, porque a captura de baleias e baleias assassinas será proibida.

Observação de baleias

O Extremo Oriente é o melhor lugar para observar cetáceos na Rússia. Este é o território de Sakhalin, Chukotka, Kamchatka, Khabarovsk. A direção está se desenvolvendo: os biólogos dizem aos operadores turísticos como interagir adequadamente com os animais, trabalhar com os turistas e, ao mesmo tempo, se envolver em ciência e monitoramento. Essa troca mútua é benéfica para todos. Sim, essa viagem turística custará uma quantia arredondada, mas você pode ficar sem dinheiro. Por exemplo, torne-se voluntário entrando em contato com Friends of the Ocean ou FEROP. Eles sempre precisam de ajuda - para montar tendas, cozinhar alimentos, fazer trabalho sujo.

Em Shantara, os caras do Friends of the Ocean tentaram capturar as capturas de baleias assassinas. Eles atiraram em um quadrocóptero e subiram o acampamento. Segundo as informações deles, no momento da nossa chegada, sete animais foram capturados na baía. Também observamos cuidadosamente a área da água, a caça poderia começar a qualquer momento. Existem poucos navios lá, então cada navio despertou suspeitas. Quanto mais as pessoas saem para o mar e observam baleias, menor a probabilidade de enviar baleias assassinas para aquários no exterior e seus pais morrerão. Nesse sentido, o desenvolvimento do turismo em Shantara é útil. Queríamos chamar a atenção para este local e liberar o máximo de materiais, para que as pessoas também fossem para que as agências de viagens não pudessem lidar com o fluxo. Porque no mar de Okhotsk natureza incrível, mas realmente há caos.

Eu pretendo continuar o projeto de fotos de baleias por vários anos. Eu recentemente filmei em um dolphinarium no Japão, onde vivem quatro baleias assassinas do Extremo Oriente, para mostrar a diferença com os animais em estado selvagem. Seria bom ir a Okinawa e Noruega para ver como a observação de baleias é organizada lá. Até agora, esta é uma das minhas principais histórias fotográficas. Mas ficarei feliz se o material não funcionar, porque a captura de baleias e baleias assassinas será proibida. Você pode assisti-los e comê-los ou usá-los para shows. Eu quero mostrar que olhando para eles na natureza é muito melhor. No entanto, esse fato não pode ser negado - ainda existem pessoas na Terra que precisam de carne de baleia para sobreviver, e seus interesses também são importantes.

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